Gimnasia artística

El emperador Pedro I buscó popularizar la gimnasia en Rusia como asignatura obligatoria en la educación militar. A principios del siglo XX, los rusos se interesaron por la gimnasia checa “Sokolskaya”, organizando eventos y competiciones. Pero después de la Revolución de 1917, la gimnasia soviética rechazó los modelos occidentales y comenzó a buscar su propio camino. Y lo encontró: el debut de los atletas soviéticos en los Juegos Olímpicos de 1952 fue un triunfo. El equipo ganó 9 medallas de oro y, en total, subió al podio 22 veces.

Así comenzó la “edad de oro” de la gimnasia soviética. La URSS dominó la mayoría de los eventos importantes, a pesar de la feroz competencia con atletas japoneses en los eventos masculinos y gimnastas de Europa del Este en los femeninos. El mundo entero conocía los nombres de Larissa Latynina, quien ganó 18 medallas olímpicas, la mitad de las cuales eran de oro; Nikolai Andrianov con 15 medallas, 7 de las cuales fueron el codiciado “oro”; y Victor Chukarin, quien terminó su carrera invicto. A los espectadores les encantó la valiente y emotiva Olga Korbut, que la llamó “el milagro de las coletas”. Nadie ha logrado todavía batir el récord de los soviéticos en gimnasia olímpica de 182 medallas.

En la década de 1990, el gimnasta estrella Alexei Nemov saltó a la fama, el cuatro veces campeón olímpico. En los Juegos Olímpicos de 2004, cuando Alexei recibió una puntuación inesperadamente baja después de ejecutar programas complejos, la audiencia rugió indignada durante 15 minutos hasta que el propio gimnasta les pidió que se calmaran. Después de este incidente, se cambiaron las reglas de evaluación y se introdujo una clasificación por complejidad. Esto funcionó bien para Rusia: muchos elementos únicos fueron inventados y ejecutados por primera vez por atletas rusos. Por ejemplo, Svetlana Khorkina, doble campeona olímpica y nueve veces campeona del mundo, introdujo 7 elementos muy complicados que solo unos pocos pueden repetir.

Después del colapso de la Unión Soviética, la escuela de gimnasia sufrió graves daños. Muchos atletas se fueron al extranjero. Sin embargo, creció una nueva generación ansiosa por ganar. Aliya Mustafina ganó en 2012 el tan esperado “oro” olímpico en las barras asimétricas. Y otros jóvenes atletas (Maria Paseka, Angelina Melnikova, Ksenia Afanasyeva, Denis Ablyazin y Anton Golotsutskov) están haciendo todo lo posible para dejar su huella.

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